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古代最早计时装置:圭表(土圭),区分四季、二十四节气。



众所周知,中国在世界各国的历史中,都是一个被公认的文明古国。在古代,中国有很多伟大的发明,早早便立于世界之巅。



早期的人们,生产力低下,朝不保夕。如何提高“农作物”的产量,从而填饱肚子,是他们久久思考的问题。

他们通过观察,发现了农作物的生长规律:春生、夏长、秋收、冬藏。但是,新的问题又来了,他们没有办法判断“四个季节”的“具体时间段划分”。



中国古代先贤,为了正确识别“四季”,经过不懈的努力,发明了“圭表”(也称“土圭”)。本文作者,章易真。注意!这是世界上最早的计时器。

圭表,是一种“利用‘日影’进行‘年度时间’分类”的古代天文仪器。根据“陶寺遗址”的考古发现,早在公元前2000多年,夏朝还没成立的时候,古代中原地区已经开始使用“圭表”。



圭表,构造非常简单:由“圭”和“表”两个部件组成。

圭:放在地上的部件。圭,由2个土字组成,放在土上。

表:竖立着的部件。表,可以理解成“表象、外在”。



使用方法也很简单,将圭表“南、北”方向摆放。本文作者,章易真。“表”在南、“圭”在北。

我们在北半球,太阳的光线大部分时间从南方照射过来。每天正午,太阳位于中天,古人通过记录“‘表’投射到‘圭’的影子的长短变化”,就能确定季节了。



太阳越靠进南回归线,北半球越冷,“表”投射到“圭”的影子越长。最长的影子,就是“冬至日”这一天。

太阳越靠进北回归线,北半球越热,“表”投射到“圭”的影子越短。最短的影子,就是“夏至日”这一天。

从“最长的影子”缩到“最短的影子”,这个时间段里居中的那一天,就是“春分日”。

从“最短的影子”伸到“最长的影子”,这个时间段里居中的那一天,就是“秋分日”。

第一个冬至日,到第二个冬至日,便是完整的一年。



有了“春分、夏至、秋分、冬至”,就能确定四季。有了四季,继而推导出了“二十四个节气”,就可以作为指导劳动人民进行“农事活动”的重要依据。

农作物,开始了“春生、夏长、秋收、冬藏”。